31 janvier 2012 2 31 /01 /janvier /2012 12:42

J’étais un peu préparé mentalement pour certains vices que l’on retrouve régulièrement en Asie du Sud-Est. L’expérience des Philippines m’avait habitué aux couples vieil occidental/jeune locale ainsi qu’à la prostitution. Mais le Cambodge m’a surpris par d’autres aspects.

 

Tout d’abord, il faut savoir que le Cambodge est maintenant avec la Thaïlande l’un des centres du tourisme sexuel d'Asie. Pour le dernier pays cité, on évoque parfois jusqu'à 12% du PIB du pays (les chiffres prochainement cités proviennent d’associations, j’en ignore la pertinence). Comment cela fonctionne ? De nombreuses filles, plus ou moins de 18 ans, sont assises en nombre au-devant des bars, des karaokés, des salons de massage. Des « hôtesses ». Vous pouvez les louer pour la soirée. Les rumeurs veulent que certains occidentaux les louent pour les vacances. La femme objet. Sur la plage de Sihanoukville, une fille se déshabille et montre sa poitrine à un blanc assis devant elle. Il touche. On le gronde un peu, il s’en va.

La côte sud-est, Phnom Penh et Siem Reap sont les trois centres touristiques du Cambodge. Ce sont également les trois centres de la prostitution.

 

Cependant j’ai réussi à être choqué. Un vieux monsieur blanc que Steven, CS de Phnom Penh a rencontré : "moi je viens au Cambodge pour baiser avec des enfants". D’après les chiffres le nombre de prostitués est estimé á 30 000, dont un tiers aurait moins de 18 ans. Et 44% des prostituées ont leur première relation sexuelle avec un touriste.

Qui est le consommateur ? « Nous voudrions qu'il soit riche, vieux et moche, mais c'est loin d'être le cas. Pis, le touriste sexuel ressemble à monsieur Tout-le-Monde. » Au Cambodge, une étude de l'Unicef a même montré que seuls 5 % d'entre eux avaient plus de 50 ans.

Autre chiffre qui donne le vertige : un homme sur deux voyageant seul au Cambodge aura une relation sexuelle avec une prostituée mineure. Imaginez notre tête quand nous croisons des Occidentaux se baladant seuls dans la rue.

 

Enfin, et là ce fut une première : le travail des enfants. Même pas 5 ans parfois, dans la rue à vendre des petits objets aux touristes. Au milieu d’après-midi c’est bizarre (et ton école ?), à deux heures du mat’ c’est écœurant. Le môme s’endormait sur la plage, on voulait limite le ramener chez lui.travail-des-enfants-cambodge-pr-milev.jpg

Nous avions une carte sim du Cambodge. SMS reçu du ministre de l’information : « N’envoyez pas vos enfants au travail, envoyez les à l’école. » L’intention est belle mais j’ignore le succès d’une telle opération. Dans l’industrie textile il semble que cela ait disparu. Mais les chiffres restent conséquents : 45% des enfants âgés de 5 à 14 ans travaillent (le plus souvent pour leurs parents).

 

Le Cambodge est en plein développement, le tourisme se développe, les dollars coulent à flot pour les proches du gouvernement. Mais la majorité du pays reste à développer. Surtout les mentalités.

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30 janvier 2012 1 30 /01 /janvier /2012 13:07

Le Cambodge s’est révélé être assez différent de mon imaginaire. Je croyais voir de la jungle un peu partout, des rivières et des fleuves à n’en plus finir. Cette vision erronée a été remplacée par celle d’un pays qui se remet doucement de plusieurs décennies de conflit. Le manque d’infrastructures reste criant : absence des trains (une seule voie ferrée reliant Phnom Penh à Battambang), mauvaise qualité des routes (des chemins dans les régions les plus reculées), problème d’électricité (dans le Nord-Est ou les îles du Sud).

Le Cambodge c’est aussi un pays bien plus touristique que les précédents. Beaucoup de Français aussi. La monnaie locale est donc le dollar US, ce qui entraine un gonflement des prix.

 

Le top 3 déception

 

3 – Bokor. Une arnaque.

2 – Les prix, plus chers qu’espéré.

1 – L’absence de Couchsurfing local. C’est la première fois depuis le début du voyage que je ne peux pas discuter avec une personne du pays. CS est clairement moins développé ici et nous avons un peu réduit nos demandes, faute de temps et d’organisation.

 

Le top 3 des choses que je n’avais pas encore faites

 

3 – Pousser une ambulance en panne. J’espère que le blessé n’était pas trop pressé.

2 – Faire de l’éléphant. Ambiance bizarre mais expérience géniale.

1 – Traverser la jungle. Juste magique.

 

Le top 3 des gens rencontrés

 

3 – Steven. Comme un symbole de la communauté Couchsurfing chez qui nous sommes restés à Phnom Penh.

2 – Les Anglais de Sihanoukville. Jamie et Jane avec qui nous avons fait la fête et partagé quelques bons moments.

1 – Anapéro. Des Français en mode début de tour du monde. Le blog est dans les liens.

 

Le top 3 Cambodge

 

3 – Ban Lung. L’impression de voir le vrai Cambodge, l’authentique. Lac volcanique, cascades, éléphant, tout pour passer quelques jours.

2 – Angkor. Parce que c’est l’histoire du Cambodge, c’est sa merveille. Niveau qualité-prix ça reste cependant en-dessous de…

1 - Koh Rong. Une île déserte rien que pour nous. Sable fin, mer turquoise et jungle inexplorée. Fantastique.

P1070677

Le Cambodge se place sur mon podium des pays traversés. La Chine reste en première position et la Mongolie en seconde. Mais ce fut pour nous clairement au-dessus du Vietnam.

 

Je rappelle que les top 3 et appréciations sont strictement personnels et de ce fait subjectifs ! Demain, et pour finir, j’évoquerai le côté sombre du pays.

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29 janvier 2012 7 29 /01 /janvier /2012 13:19

On me demande parfois combien coûte un tel voyage. De ce fait j’ai tenu un livre de comptes pour le Cambodge. Chaque dépense est écrite sur mon livre, et en voici le résumé.

 

Pour 23 jours au Cambodge (1$ a un taux de 0,79€) :

 

Dépense pour se loger : 80 dollars (63,20€)

Dépense pour se déplacer : 88 dollars (69,50€)

Dépense pour se nourrir : 155 dollars (122,45€)

Dépense pour visiter : 70,50$ (55,70€)

Autres dépenses : 56,50$ (44,63€)

Frais de banque : 20$ (15,80€)

 

Total : 470$ (un peu plus de 20$ par jour), ce qui correspond à 370€ (16,50€ par jour)

 

Le Cambodge fut un peu plus cher qu’espéré. Les dépenses n’ont pas été fastueuses mais le dollar, monnaie nationale à l’utilisation, fait un peu gonfler les prix, notamment pour la nourriture. Les grosses dépenses (40$ pour visiter Angkor, 25$ de visa) sont difficiles à fuir. D’autres dépenses (6$ de coiffeur, 7,40$ de poste/cartes postales) sont un peu plus temporaires. Couchsurfing nous a fait économiser 3 nuits, c’est possible de faire un peu plus avec de l’organisation (mais difficile de le faire dans les régions les plus reculées).

 

Notre Lonely Planet nous dit que l’on dépense entre 10 et 20$ par jour. Nous serions donc dans la fourchette haute, mais nous ne sommes pas les seuls. L’ensemble des backpackers rencontrés ont tous été surpris par le coût du pays, notamment niveau nourriture. Et les prix enflent chaque année.

 

Si vous avez des questions sur les coûts du voyage, je suis à votre disposition !

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28 janvier 2012 6 28 /01 /janvier /2012 12:14

Pour rejoindre Ban Lung nous avons eu quelques difficultés. Tout d’abord, en raison du nouvel an chinois, les Cambodgiens ont le droit à quelques jours de vacances, ce qui est rare le reste de l’année. Ils en profitent donc pour voyager un petit peu, retourner dans leur province d’origine…prendre le bus. Et c’est là notre problème, l’ensemble des tickets de bus pour Ban Lung ou le Laos a été vendu. De ce fait nous restons 3 jours supplémentaires à Siem Reap, et hormis Angkor, les activités sont réduites (activité cinéma ou couture).

 

Arrive notre bus, à 5h30, heure matinale. La climatisation fonctionne très (trop) bien, l’ensemble des Européens du bus prend froid et cherche à bloquer l’aération. Je donne l’exemple, en utilisant assez stupidement les tickets de bus. Cela fonctionne très bien. Seul souci nous changeons de bus et j’ai forcément oublié les tickets dans l’aération du premier. S’en suivent quelques négociations avant de pouvoir entrer dans le second (téléphone au chauffeur puis à Siem Reap). Heureusement, nous avons des bonnes têtes (surtout la petite blonde).

13 heures de bus, et pas le temps de manger. Ou plutôt si, la poussière rouge de la « route » qui s’infiltre par la climatisation du bus. Au milieu du trajet c’est tout juste si on peut distinguer le fond du bus. Niveau respiration les Cambodgiens ont sorti les masques. Nous, c’est respiration dans le T-Shirt, le manteau… Nous arrivons à destination et retrouvons nos sacs rouges (pourtant bien cachés dans la soute).

 P1080460.JPG

A noter, tout au long de la route, de nombreux feux. La culture sur brûlis se pratique encore énormément dans le nord-est du Cambodge.

 

Pourquoi Ban Lung ? Conseillé par Arnaud et Sébastien, les deux Français rencontrés au début de notre périple, Ban Lung serait l’occasion de rencontrer le « vrai Cambodge ». La côte sud-est, P.P., ou Angkor, tout ça était franchement infesté de touristes. Ban Lung, capitale de la province du Ratanakiri, 20 000 habitants, sera tout autre.

 

Nous commençons par le lac volcanique, tant vanté par nos guides touristiques. Entouré par la jungle, le lac vaut le détour. Nous rejoignons l’endroit à vélo, l’occasion d’une jolie balade à travers la campagne cambodgienne.P1080495.JPG

Les conditions de vie sont différentes. Un homme tire de l’eau depuis un puits. Les cultures de manioc, de caoutchoutiers, ou de noix de cajou nous entourent. Une femme issue d’une minorité, un enfant sur la tête, marche pieds nus sur le goudron. Puis le goudron laisse place à la poussière rouge qui fait figure d’identité à la région. Les hommes se rassemblent, boivent de l’alcool de riz.

 

Le lendemain, un de mes fantasmes du voyage. Etre sur un éléphant. Déjà c’est la première fois de ma vie que je vois un éléphant (sans compter le cirque). En deux je peux le toucher. En trois je lui monte dessus. Etre sur un éléphant c’est avant tout peu confortable. Notre siège est en bois et nous traversons un peu de jungle. Ça secoue et les branches cognent souvent ma tête. Un éléphant c’est lent. Très lent. La bête s’arrête toutes les deux minutes pour manger. Végétarien et pesant plus d’une tonne. C’est qu’il faut en manger des feuilles pour garder cette ligne !P1180135

L’expérience fut sympa mais notre "chauffeur" était apparemment de mauvais poil. Pas de sourire, pas de discussion, ça plombe un peu l’atmosphère. Surtout il se balade avec une petite hache et je pense qu’en notre absence c’est ainsi qu’il fait avancer la bête. Dès le départ nous avons demandé à ce que l’animal soit laissé en paix, mais la vision de hache est encore dans nos mémoires. Heureusement l’éléphant nous souriait et nous regardait avec ses petits yeux bien mignons, ça changeait du propriétaire.

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Enfin Ban Lung c’est de nombreuses cascades. Nous avons choisi celle à côté de notre balade en éléphant. L’eau de rivière emmène la poussière rouge d’un bout à l’autre de la région. La baignade est fraîche et les photos font plaisir. Nous avons le droit à notre petite île de 2 mètres sur 2 et à la cascade rien que pour nous. Le Cambodge rien que pour nous.

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27 janvier 2012 5 27 /01 /janvier /2012 15:59

Pour atteindre Angkor il faut faire quelques sacrifices. Financiers tout d’abord. Les droits d’entrée ont été rachetés par Sokimex (le même qui a acheté la montagne de Bokor ou une plage de Sihanoukville) et sont passés à 20$ la journée. Deux jours : 40$. Trois jours : 40$. Oui, à ce prix-là, mieux vaut y passer trois jours ! Parce qu’un jour est insuffisant et qu’une semaine de temples (60$) ça risque de ne passionner que les plus férus d’architecture Khmer.

 

3 jours de temples et non pas un. Il faut dire qu’avec 287 temples dans la région d’Angkor (sic !), il y a de quoi faire. Vous pouvez faire les trois plus connus en une journée (à condition de s’activer un peu) mais pour apprécier les charmes des lieux rien de tel que trois journées !

 

Comment faire Angkor ? Le premier jour, commencer par les plus petits temples. Souvent à l’extérieur des circuits. Plus calmes, moins touristiques, moins impressionnants aussi mais comme c’est les premiers on reste ébahi. Les faire en dernier risquerait de les faire passer pour ridicules. Enchaîner les deux jours suivants avec le petit et le grand circuit.

 

Avec quel moyen de locomotion ? Le vélo est une possibilité et une économie, mais c’est un réel sport. Le soleil cogne sévère et les visites sont tout sauf reposantes. Si on fait un temple ou deux par jour ça passe, plus et ça devient compliqué, surtout qu’il y a quelques kilomètres entre les temples…et dans chaque temple !

L’idéal c’est le tuk-tuk (prononcé touk-touk). Une moto qui trimballe une carriole. Ce sont les taxis du Cambodge et ils vous emmènent un peu partout. A Angkor il se négocie à la journée, entre 10 et 13$ pour nous, selon le circuit (peut-être est-il possible de descendre à 8$ mais ce n’est pas une certitude). Souvent le chauffeur est sympa, souriant et il nous attend à la sortie de chaque temple. Il est bien payé niveau kilomètres effectués mais qu’est-ce qu’il peut attendre ! (ennuyant à mon humble avis)

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Angkor c’est donc des dizaines et des dizaines de temples construits à l’apogée du royaume Khmer, entre le 9ème et le 14ème siècle. Angkor était la capitale d’un territoire qui débordait jusqu’en Thaïlande, au Vietnam ou dans le sud de la Chine. La famille royale, ses servants, des habitants, des moines… beaucoup de monde a habité Angkor, qui aurait été selon certains marchands la ville la plus peuplée d’Asie du Sud-Est à cette période. Les guerres de succession et/ou avec les voisins auront eu raison du grand royaume Khmer. Redécouvert et bichonné par les explorateurs et scientifiques français (Malraux y a d’ailleurs été arrêté en possession de sculptures volées), Angkor est maintenant le lieu touristique de la région. Plus d’un million de visiteurs par an et une croissance annuelle à deux chiffres. C’est cependant un incontournable.

 

Mon top 3 des temples

1 - Angkor Wat. Parce que c’est le plus connu, c’est la base, c’est les meilleures sculptures, c’est une vue splendide avec les bassins. Parce que Angkor Wat, tout simplement

P1170983.JPG2 – Ta Phrom. Un temple reconquis par la végétation. Les arbres surplombent les murs, la jungle a repris ses droits. Des scènes d’Indiana Jones ou de Tomb Raider. Le plus charmant sans doute.

P1180041.JPG3 – Angkor Thom. Le plus grand. Plusieurs kilomètres carrés. La terrasse des éléphants ou encore le Bayon, avec ses têtes mystérieuses qui vous observent. Possible d’y passer une journée !

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Le bilan c’est un must. Cela doit figurer sur une Bucket List. C’est aussi une épreuve physique. Après 3 jours en plein cagnard on en ressort rincé. Des milliers de marches, de labyrinthes, de tunnels, de pièces, de temples. Encore ? (ahah, bon je m'excuse pour ce mauvais jeu de mot mais il est tard !)

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25 janvier 2012 3 25 /01 /janvier /2012 12:37

Je n’attends pas grand chose de Phnom Penh, comme des grandes villes en général. J’ai le sentiment d’avoir vu le côté historique avec les champs de la mort et notre journée de visite semble light. Cependant le surnom de la cité était dans les années 1920 « la perle de l’Asie ». Allons voir ce qui s’y cache.

 

Phnom Penh (P.P.) est la capitale du Cambodge depuis la colonisation française. Elle profite de sa localisation au confluent du Tonlé Sap et du Mékong. P.P. est donc une ville sur l’eau et les berges sont animées en soirée.

 

La première impression c’est la chaleur. Une bonne trentaine de degrés à l’ombre (l’été, lors de la saison des pluies, cela peut monter à 47°C !), nous visitons donc la moitié de la ville, côté ombre !

P1070797Après avoir jeté un œil du côté du monument de l’indépendance et de l’amitié Cambodge-Vietnam, nous nous dirigeons vers le palais royal.

Deux informations : le palais n’ouvre qu’à partir de 14h30 et il faut arborer une tenue décente, en sachant que le débardeur ou le marcel sont considérés comme indécents (il faudra acheter un T-Shirt en coton blanc pour 2$, à la grande joie de ma partenaire !).

L’ensemble des bâtiments impressionne et les jardins permettent de respirer. Une bonne partie du palais royal est cependant inaccessible, il faut laisser dormir le roi !

P1070836

La Cambodge est donc une monarchie, constitutionnelle élective. Qu’est-ce qu’une monarchie élective ? Une monarchie où le roi est élu ! C’est le cas du Cambodge, des Samoa, de l’Arabie Saoudite, de la Malaisie et… du Vatican ! En effet, le pape est élu à vie par le Sacré Collège. Au Cambodge c’est le conseil du trône, composé des familles Norodom, Sisowat et Ang Duong.

 

L’actuel roi du Cambodge est Norodom Sihamoni, chose peu connue, qui a vécu une bonne partie de sa jeunesse en France. Son grand-père est Corse (partout ces Corses !). Il fait partie de l’Académie des Inscriptions et Belles-Lettres, il est également Grand Croix de la Légion d’honneur.

 

monnaie cambodge norodom sihanouk pr milevIl succède à son père Norodom Sihanouk, qui a régné à partir de... 1941 ! Renversé par un coup d'état en 1970, il revient avec les Khmers rouges où il est un chef de l'Etat symbolique. Il fuit à nouveau le pays en 1979 et revient en 1991. Il abdique en 2004. Il est maintenant le "roi-père". Il passe le plus clair de son temps à se faire soigner du côté de Pékin ou Pyongyang (les relations entre le Cambodge et la Corée du Nord sont prospères). Je passe ses 7 femmes. Il figure sur les billets cambodgiens (ici 10 000 riels, 4€).

 

Dans les faits, le pouvoir réel est entre les mains du premier ministre, Hun Sen, qui fut élu pour la première fois en... 1985. L'expression "dictature musclée" revient plusieurs fois dans mes lectures.

 

L'autre endroit indispensable lors de votre visite à P.P., c'est le Wat Pnomh. C'est une pagode bouddhiste qui surplombe la ville, renfermant de nombreuses statues de Bouddha. Le lieu est agréable pour une petite balade.

 

Pnomh Penh fut donc une ville agréable. 3 jours, 3 expériences différentes. Entre la communauté Couchsurfing, les champs de la mort ou la visite du palais royal, difficile de s'ennuyer. Il y a d'autres activités possibles, comme le tir au AK-47 (Kalachnikov) ou au Bazooka, mais quand on connaît l'histoire du pays on ne peut s'empêcher de trouver ceci dérangeant.

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20 janvier 2012 5 20 /01 /janvier /2012 12:08

L’endroit paraît un peu banal. Si les panneaux n’existaient pas, on pourrait se croire sur un terrain vague, cabossé, accidenté. L’herbe a repoussé, l’eau stagne dans les creux. Oui, cet endroit pourrait être un endroit comme un autre.

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Au milieu se dresse un stupa du souvenir de 17 étages. A l’intérieur, une sombre partie de l’histoire cambodgienne…

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Ici se dresse le mémorial du génocide de Choeung Ek, plus connu sous le nom de Killing Fields. Pour être dans l’ambiance, nous avons le droit à un audioguide. La personne qui me parle est un Cambodgien. La personne qui me parle est donc un survivant. Un survivant des Khmers rouges et de Pol Pot.

 

Pol-Pot-pr-Milev.jpgPol Pot a fait ses études en France. C’est à Paris qu’il rejoint le parti communiste, avant de s’orienter vers le maoïsme à son retour au pays des Khmers. Après une guerre civile conséquence même du conflit vietnamien/américain, les Khmers rouges prennent Phnom Penh le 17 avril 1975.

Le jour même, la ville est évacuée (2 millions de personnes). Pol Pot a construit son pouvoir personnel sur la population rurale, accusant les urbains de tous les maux. On envoie l’ensemble de la population urbaine du pays dans des coopératives rurales. Pendant 3 ans, l’ensemble de la population sera réduite à l’esclavage, avec pour mission de doubler les récoltes d’une année sur l’autre.

Dans le même temps, les ennemis de l’Etat sont recherchés, emprisonnés, torturés, assassinés. D’abord les royalistes. Puis les personnes accusées de pervertir le peuple. Puis les professeurs. Ceux capables de parler une langue étrangère. Avoir des lunettes peut également devenir la raison de votre décès. Après quelques heures/jours/semaines de torture, après vous être vous-même accusé de tous les crimes, vous finissez par dénoncer votre voisin, votre cousin, le chat du village. Les moines sont pris pour cible. La religion est abolie. Plus Maoïste que Mao, Pol Pot amène à la mort près de deux millions de ses concitoyens, en l’espace de trois ans et demi. 20% de la population.

 

Le bilan est tellement mauvais que les communistes vietnamiens décident d’envahir le Cambodge pour mettre fin au massacre. Seul problème, le nouveau gouvernement ne sera pas reconnu (car supporté par les communistes vietnamiens). Le régime de Pol Pot continue de siéger à l’ONU et les pays occidentaux vont jusqu’à verser des aides financières aux génocidaires pour tenter de repousser les communistes (endiguement).

 

La justice a également été longue à se mettre en place (2004). Pol Pot est mort tranquillement en Thaïlande où il s’était réfugié. Seul Douch, directeur de la prison de Tuol Sleng (S-21), a été condamné á 30 ans d’emprisonnement.

 

P1070762.JPGCe terrain accidenté est en fait un immense champ de fosses communes. Les os et les habits continuent encore aujourd’hui de remonter à la surface. Les victimes n’étaient pas tuées par balle (car trop cher), mais à la machette, au marteau, au couteau, ou avec toute autre arme un peu tranchante. Pour les bébés on se servait de la nature, et notamment de l’arbre ci-contre, appelé l’arbre tueur.

 

Pour être clair, cette visite fut une claque dans ma face. Un rappel. Un devoir. Un sujet de thèse. Une voie.

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19 janvier 2012 4 19 /01 /janvier /2012 03:12

10 Couchsurfers vivant sur un même lieu. C’est une première. C’est aussi la première fois qu’il m’est amené de rencontrer des personnes si différentes. La vie en communauté, résumé des dernières 24 heures.

 

Steven, Américain de Los Angeles, né de parents chinois. Chose amusante, tout le monde pense qu’il peut parler cambodgien (ah, l’apparence…). C’est avec lui que nous avons passé la journée à visiter les champs de la mort (j’y reviens demain). Il est très drôle et très… américain ! Exemple : il est persuadé que Mc Do fait des bons hamburgers. Il a vécu 2 mois dans un village vietnamien à enseigner l’anglais. Expérience difficile, ses jambes ressemblent à une publicité pour les produits anti-moustiques

 

Nassim, Israélien, est l’un des plus jeunes de la bande (20 ans). C’est la première fois qu’il sort de son pays, une manière de se rebeller contre l’autorité familiale qui voulait le faire aller à l’université et se marier. Il a passé 6 mois en Inde et voit ce pays comme le paradis terrestre.

 

Viktor, ou Alexei, ou Andrei. Appelons-le l’Ukrainien, car personne ici ne connaît son nom, pas même l’hôte. Il ne parle pas anglais, ce qui ne facilite pas son intégration. Mais il est présent pour le repas et c’est lui qui cuisine le repas principal : un bortsch. Pas bavard, il passe sa journée sur le PC (essaie-t-il de faire libérer Ioulia Timochenko ?). Il est venu en stop depuis Bangkok. A chaque question, il répond « Da, da ». Serait-il sur la voie de l’adoption d’un poney ?

 

Les Turcs. Un couple. Bon aucun des deux n’est Turc mais ils parlent turc ensemble (tous deux sont originaires du pays de Mustapha Kemal). Ailin est Allemande, il est Australien, ils se sont rencontrés sur la route et depuis ils sont en couple. Enfin peut-être. L’Allemande n’est pas sûre. Elle en a parlé une heure, sans trop savoir quoi penser. Lui était concentré sur le repas. Hier il a passé sa matinée à l’hôpital pour une plaie au genou mal cicatrisée.

 

Les Jack Kerouac. Lui des Etats-Unis, elle du Canada. Lui est extraordinaire. Il a quitté ses parents très jeune, et a choisi la route. Des conditions de vie de SDF (ce qu’il était bien souvent). Voyager sans argent, manger dans les poubelles. Il s’agrippe aux trains de marchandises (et pense faire de même pour le transsibérien). Il choisit le stop. Ils se sont rencontrés dans une communauté en Californie, il était l’un des piliers. Il ne s’était pas douché depuis un mois. Elle l’a récupéré. Elle venait du nord, en stop, le sac sur le dos, seule. Ils se sont trouvés. Ils sont heureux. Ils sont restés plusieurs mois au Népal. Ils consomment joint sur joint et savent faire de l’alcool avec un peu de légumes. Peuvent écrire une encyclopédie sur les drogues dures.

 

Eric, le créateur, Américain. C’est lui qui accueille tout ce beau monde. Lui est un linguiste, pratique couramment l’espagnol, le russe et le khmer. Il bosse dans une ONG et prévoit un tour du monde. Il part dans un mois.

 

Et nous. Plutôt silencieux à écouter toutes ces histoires pas banales. Hier nous avons cuisiné ensemble et partagé le repas. Les dix apôtres couchsurfing (Jésus prend la photo).

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18 janvier 2012 3 18 /01 /janvier /2012 05:44

Après avoir apprécié l’atmosphère festive de Sihanoukville (tout en étant déçu des plages, privées et bondées), direction l’île de Koh Rong, 15$ l’aller-retour (pour 2h30 en mer).

 

Nombre d’habitants : 60 (à vue d’œil).

Nombre de plages : 3

Longueur cumulée des plages  : une quinzaine de kilomètres

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Vue de ma fenêtre...


Autant dire qu’il y a de la place ! Nous dormons dans une petite auberge (8$ la nuit, 4 chacun), en sachant bien que le choix n’est pas multiple. Information importante : l’électricité arrive à 18h, et ce pour 4 heures (parfois moins). Pas d’internet sur l’île, pas de ligne téléphonique non plus. Le portable passe. Pas de route. Pas de supermarché. Pas de médecin non plus. Au milieu de l’île, la jungle. Pas de douche. Un bac d’eau.

 

La vie de rêve, vous l’imaginez bien. J’ai troqué mon déguisement de Phileas Fogg pour celui de Robinson Crusoé. Nous avons choisi de marcher un peu pour découvrir les plus jolis coins de l’île… et nous avons trouvé !

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Devant nous la mer. Derrière nous la mer. Nous sommes allongés sur un petit banc de sable fin, seuls au monde. Pour rentrer dans l’eau c’est comme la Mer du Nord mais en chaud.

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C'est vert. ... C'est vert. Une grenouille peut-etre ?


Deux jours plus tard, petite expédition dans la jungle. Un espèce de sentier délimite l’espace réservé aux humains. Ne pas partir trop loin, il y a des cobras qui se baladent.

Bon le sentier est autant sentier que la D943 est autoroute. A plusieurs reprises nous devons utiliser des cordes pour descendre en rappel une dizaine de mètres de roche à angle 80°. Les paysages sont splendides. On respire, c’est la nature dans toute sa splendeur.

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Une seule personne aurait visité l’ensemble de l’île (un Français !) mais les choses risquent de très vite évoluer. Une entreprise a acheté l’île et prévoit d’y implanter un aéroport international (rien que ça !) et de multiplier les Resorts. Le paradis risque donc d’être autodétruit par des milliers de touristes (également appelé effet Thaïlande). Si vous passez du côté de Sihanoukville ces prochains mois, laissez celle-ci et courez vers Koh Rong !

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La vache, la vache, la vache elle est marteau...


PS : le dernier jour j’ai eu des légers soucis de santé (rien de grave rassurez-vous). Une fille dormant un peu plus loin présentait des symptômes malariens… la vie de rêve donc, mais en bonne santé !P1070705.JPG

Suivez mes pas

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15 janvier 2012 7 15 /01 /janvier /2012 13:15

Le sud du Cambodge est notre dernier accès à la mer avant la Thaïlande (ou la Birmanie). En prévision, nous prenons donc une cure de soleil, de sable fin et de vie facile. Nos journées sont fainéantes, nos réveils tardifs, nos repas conséquents. Nos soirées sont actives, à longer les bars du bord de mer, à danser et faire la fête.

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Nous avons rencontré deux Anglais, James and Jane, qui ont participé avec nous à la soirée pirate, thème du jour. Au-delà du plaisir de se maquiller (cela me rappelle que le carnaval doit débuter du côté de Dunkerque), ce fut aussi la joie de rencontrer de nouvelles personnes et de danser jusqu’au bout de la nuit. Un rappel de mes belles années Erasmus ou lilloises.

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Au-delà de l’esprit festif, ces 3 jours du côté de Sihanoukville m’ont donné un aperçu du développement touristique d’un pays. Le Cambodge est loin d’être la destination favorite des Occidentaux, devancé dans la région par la Thaïlande ou le Laos. Depuis la fin de la guerre, c’est cependant l’une des priorités du gouvernement. Les investissements locaux et étrangers ont fait de Sihanoukville LA station balnéaire du pays. Les hôtels et Resorts pullulent, la plage est bondée. Un air de Méditerranée en devenir. Les prix se rapprochent très souvent de l’Occident (à mon grand dam), et nous payons notre nourriture avec 3-4$. Oui, précision intéressante, au Cambodge, on paie en dollar ! Nous avons retiré de l’argent dans une banque : nous avons reçu des dollars. Le dollar est utilisé dans les restaurants, les hôtels, les magasins… Le riel, monnaie locale, n’est utilisé très souvent que pour les sommes inférieures à un dollar. Etonnant, non ?

 

3 jours sont suffisants. Nous commencions à être lassés par le comportement de certains Occidentaux et leurs pratiques dégoûtantes (j’y reviens prochainement). Direction l’ile Koh Rong, et sa centaine d’habitants. Phileas Fogg va se transformer en Robinson Crusoé !alpha-1155.JPG

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Published by milevjeryleron - dans Cambodge
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