13 octobre 2010 3 13 /10 /octobre /2010 13:26

Où habitons-nous ? Au croisement de la 155ème rue et de Riverside Street, à l'extrême nord-ouest de Manhattan. Ici, nous sommes à Harlem, juste au sud du Bronx. L'endroit a une réputation connue, quartier plutôt pauvre, délinquance... Je vous arrête ! Arrêtez de regarder Jean-Pierre Pernaut ! J'habite un endroit plutôt bohème et Harlem s'est considérablement embourgeoisé depuis vingt années. Mon immeuble concentre quelques artistes et l'ancienne hôte de Laura était journaliste et comédienne.

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Cependant mon arrivée a entrainé notre départ six étages plus bas, afin de bénéficier de notre propre chambre. Le loyer est de 1000$, soit 500 chacun (370€ au taux de change actuel). Ce n'est pas exagéré pour New York. De plus, nous bénéficions d'une vue sur l'Hudson et le New Jersey.

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Bref, tout ca pour en arriver au Brunch que nous avons fait avec l'ancienne hôte de Laura, Susan, qui nous a emmenés dans le New Jersey, plus précisément à Nyack, où une sorte de braderie avait lieu. Je m'imaginais déjà phtographier les montagnes de moules et les milliers de bradeux. Non, c'était plus une sorte de brocante dans une petite bourgade paisible du New Jersey. Et rien ne ressemble plus à une brocante qu'une brocante.P1090991.JPG

Un bric à brac, des centaines de stands où les objets inutiles s'amoncellent, où les propriétaires veulent se débarrasser pour faire de la place et où les acheteurs ont un coup de coeur pour un objet qu'ils revendront dans quelques années sur la même brocante.

 

Après avoir attendu que les filles aient fini leur tour et leurs achats, nous pouvions passer au moment important de la journée : le brunch. Un mélange de breakfast et de lunch, petit-déjeuner et déjeuner. Les Américains (et les British) en rafollent, le week-end, rien de tel qu'un bon brunch en famille. Le brunch traditionnel : des oeufs ! Bon, 3 oeufs, c'est bien, un steak, c'est mieux ! Je cumule les deux pour être sûr. Petit délice en compagnie d'une Américaine que j'apprécie, car toujours friande de petites anecdotes sur Robert de Niro, qu'elle a bien connu...

 

Après une après-midi de détente, nous finissons à Central Park, du côté du Belveder Lake et de Bethesda Terrace. C'est, pour le moment, le plus bel endroit de New York à mon goût, et celui de Laura. Un peu d'architecture, un peu de verdure, beaucoup de nature et vous obtenez un calme tant recherché dans la grande pomme.

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12 octobre 2010 2 12 /10 /octobre /2010 12:28

Plof. Plof. Plof. Je souhaite prendre une douche, le seul problème est que cette eau provient du plafond... C'est ce qu'on appelle une fuite ! Pas de soucis, sauf pour notre hôte, qui voit sa chambre se transformer en piscine... Quelqu'un vient assez vite pour réparer la chose.

 

Aujourd'hui, on sort de Manhattan direction Brooklyn ! Oui, New York est divisé en cinq quartiers : Manhattan, Brooklyn, le Queens, le Bronx et Staten Island. Pour vous donner une idée, Brooklyn tout seul serait la quatrième ville des Etats-Unis. On prend donc le métro après un brunch chez l'ancienne hôte de Laura. Ligne D, vers Coney Island.

La traversée de Brooklyn est assez saisissante de diversité, tout le contraire de ce que j'ai vu jusque là. Si Manhattan est haut, Brooklyn est peu élevé, si Manhattan est riche, Brooklyn semble pauvre, si Manhattan est propre, Brooklyn semble sale. J'ai l'impression d'entrer véritablement dans New York, la vraie, loin des clichés et des cartes postales.

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Ma première image de Coney Island est cette facade. C'est l'endroit où se tient chaque année la compétition du plus gros mangeur de hot dog. Ici, le hot dog est au même titre que le base-ball une religion. L'un ne va pas sans l'autre. Vous pouvez le  voir, il y a même un décompte seconde par seconde pour arriver jusqu'à la prochaine compétition. Si des amis sont intéressés par la compétition, le record est de 68 hot dogs en dix minutes ! (10 000 $ à gagner !)

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Du coup, Laura a voulu essayer ! Oui, c'est bien du sable ! Oui, il y a une plage de sable fin à New York ! Et là, nous nous sommes crus en vacances. Peu de monde, soleil, grande bleue et de l'autre côté, la France (je vous ai fait signe, mais vous deviez travailler...) J'ignorais jusque là la présence d'une plage à New York et cette découverte m'a ravit. Puis nous avons parcouru la zone spécialement aménagée pour une balade le long de l'Atlantique, direction Brighton Beach.

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Un mélange de touristes et d'Américains en vacance nous accompagna, sans empressement, calmement. Manhattan ne me manque pas. Dans le quartier de Brighton, je découvre une nouvelle facette de la ville : le quartier russe.P1090987-1--21-.JPG Des Russes ? A New York ? Et pas qu'un peu ! Des rues complètes où l'alphabet cyrillique trône sur les facades des magasins. Nathan et Brendon ont laissé place à Gusev et Milev. Les rumeurs courent sur la présence de la mafia, j'évite toute confrontation avec l'autochtone, de peur de rencontrer une kalashnikov...

Ce fut jusque là mon quartier favori, car très surprenant.

 

La soirée se tient dans le Bronx, où l'une des amies de Laura habite, au niveau de la 161ème rue, à la station Yankee Stadium. Or, aujourd'hui, il y a match. Des dizaines de milliers de Yankees sont présents pour supporter l'équipe de toute une région, de toute une ville. Personnellement, je débute en base-ball et rester assis 5 heures devant un match à 100$ ne m'intéresse pas (mais ca viendra). Surtout qu'en plein milieu du match, une Américaine vient chanter God Bless America ! La recontre donne lieu à un véritable show, avec notamment un feu d'artifice. Les Yankees l'emportent et c'est toute la ville qui sera de bonne humeur demain !

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Au milieu du match, nous avons le droit à une petite visite du Bronx la nuit. Calme, très calme, trop calme. Les Yankees sont présents dans toutes les maisons, même chez le coiffeur chacun a le droit à son écran de TV avec le match. Notre fantasme d'un Bronx très (trop) animé la nuit repassera. Let's go Yankees

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11 octobre 2010 1 11 /10 /octobre /2010 14:37

Ca y est, nous y sommes ! Seul avec New York ! Comment vais-je te croquer, petite pomme ?

Je dépose Laura à l'ONU (oui, c'est classe comme phrase) et je me lance à l'assaut de la sixième avenue. Pourquoi pas la 4ème ou la 7ème ? Vous allez comprendre. Je suis dans la 55ème rue, au milieu de l'île de Manhattan. Et je souhaite croiser le Rockefeller Center, l'Empire State Building et Ground Zero. Le hasard est bien fait, je vais les croiser sur la sixième avenue !

 

Très vite, j'ai compris les rues et les avenues new yorkaises, qui suivent la logique implacable des nombres : après la deuxième avenue, c'est la troisième ; après la quarantième rue, c'est la quarante et unième. Et comme c'est un plan en damier... Je n'ai pas traîné à l'ONU, me réservant la visite pour plus tard. J'ai donc marché, continuellement.

 

Tout d'abord, je croise le Rockefeller center, autant connu pour ses magasins que pour sa patinoire et son immense sapin avant Nöel. 70 étages, musculation du cou effectuée, je peux observer une statue d'Atlas supportant le poids du monde, pensée à tous les fans de mythologie. Un jour, ou une nuit, il va falloir que je fasse un tour sur son observatoire.

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Ensuite, le hasard de ma marche m'a fait découvrir la cathédrale Saint Patrick. Oui, Saint Patrick, avant d'être une fête placée sous le signe de l'Irlande et de la bière, fut également un saint que l'on vénérait religieusement. C'est tout simplement la plus grande cathédrale des Etats-Unis. De style néogothique, c'est également la plus ancienne cathédrale catholique des USA (oui, ici on est plus protestant).  Tout d'un coup, un panneau attire mon attention. P1090968.JPGC'est quoi tous ces chiffres ? La dette des Ricains ! Je fais deux photos et entre les deux, ils ont perdu 30 000 $ de plus ! Je me pose deux, trois questions sur le système capitaliste et une dizaine de rues plus loin, j'apercois l'Empire State Building. J'avoue, c'est haut. 381 mètres pour être précis, 449 si on compte l'antenne. Une montée s'impose, avis aux amateurs !

 

Manger aux Etats-Unis vous fait oublier votre régime ou perdre votre livret A, c'est au choix de chacun. Hot Dog à 1,50$, Mc Do et autres Fast Foods triomphent bien souvent des fruits et légumes, sauf si ceux-ci triomphent de votre porte-monnaie. Aujourd´hui, j'avoue avoir trouvé un bon plan : poulet-frites à 2$. Avec une banane à 19 cents achetée dans un magasin, j'obtiens un repas conséquent à un coût limité. 

 

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Voici Ground Zero, le lieu de fameux World Trade Center en reconstruction. Des grues et des touristes. Rien d'extraordinaire, il faut l'admettre, si ce n'est l'impression d'humer un peu d'histoire.

Pour terminer mon après-midi, je retrouve avec une certaine joie Central Park, où j'ai l'impression d'être différent : je marche. Oui, la norme semble être le jogging et les baskets pour réaliser le footing quotidien des New Yorkais. Je me pose devant des joueurs de Frisbee et je profite du soleil qui trône sur la ville depuis mon arrivée.

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Ma soirée en compagnie de Finlandais consistera à essayer de comprendre les règles du base-ball, véritable religion nationale. J'avoue gérer les bases mais cela reste assez compliqué. Mais que voulez-vous, ici, ils croient que le football se joue avec les mains...

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10 octobre 2010 7 10 /10 /octobre /2010 14:38

Laura a spécialement pris sa journée pour mon arrivée. Je me lance donc à l'assaut de la grande pomme en compagnie d'un guide de qualité, qui a déjà arpenté à plusieurs reprises les rues new yorkaises.

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Et aujourd'hui, ce sera Manhattan ! On prend donc la ligne 1 du métro (il y en a 26), et on descend à Times Square, le temps pour la Finlande de se prendre un café. Times Square mérite un peu plus de détails. C'est le lieu des cinémas, des théâtres, des artistes. C'était aussi l'endroit où les sex shops pullulaient jusqu'à la fin des années 2000, mais l'ancien maire (Giuliani) a appliqué la tolérance zéro et pour visiter les sex shops, il faudra aller dans le Queens ou à Brooklyn (autres quartiers de NY). Times Square, c'est également le lieu des touristes, qui tentent désespérement de faire une photo en s'appuyant sur un des gratte-ciel.  Je pense cependant que la vue de nuit impressionne plus.

 

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On reprend la ligne 1 direction South Ferry, pour prendre un bateau qui nous emmène voir La liberté éclairant le monde. Ce bateau est LA chose à faire ici. Tout d'abord, on peut voir Manhattan dans toute sa splendeur, malgrè l'absence des tours jumelles. Surtout, on passe aux abords de la Statue de la Liberté. Merde alors ! C'était l'une des premières inscriptions sur  ma Bucket List. Ca aussi, c'est fait. il va falloir que je trouve d'autres idées ! Je n'ai pas visité l'intérieur de la statue, en sachant que quelques amis arrivent assez vite et seront sans doute intéressés. On peut même visiter la tête de la statue si on s'y prend à l'avance (ce n'était plus le cas en raison de 11/09). Enfin, ce bateau est gratuit !

 

Après ce petit périple autour de Liberty Island et un petit arrêt sur Staten Island, nous prenons la route du Financial District, et notamment de Wall Street.... hum mais qu'est-ce que je sens ? Le fric ? Oui le fric. Ici on n'a pas honte de dire que si tu n'as pas une Rolex à 30 ans, tu as raté ta vie. Restaurants, hôtels, bars, magasins et surtout bureaux, bureaux, bureaux. Pas d'Iphone, ici c'est le triomphe du Blackberry. On passe devant le Dow Jones qui retrouve un peu de vigueur après le crash de 2008. Je lis dans le Lonely Planet que la crise mondiale a beaucoup affecté Wall Street.  Rassurez-vous, il y a de beaux restes !P1090949.JPG 

Très franchement, je n'ai pas aimé ce coin-là. J'ai préféré la vue sur Brooklyn Bridge ! Non, je n'ai pas encore traversé le plus connu des ponts new-yorkais. 1825 mètres, il faut un peu de temps devant soi. Et je sais que quelques Francais seront également intéressés. Après une petite pause pour nos jambes fatiguées, nous avons repris notre marche direction Chinatown. Ce fut la bonne surprise de cette journée. Très différent du reste de Manhattan, peu cher, Chinatown a littéralement avalé Little Italy, dont il ne reste plus que le nom. Même les restaurants siciliens et les pizzérias sont tenus par des asiatiques ! C'est l'endroit où il fait bon manger et faire ses achats : 5 T-Shirts I love NY pour 10 $ !

Après avoir traversé Noho, nous avons terminé notre journée dans Central Park sud. J'ai adoré. Central Park est l'envers de New York : calme, reposant. Les habitants ont le temps, ils flânent. De nombreux points d'eau caractérisent le parc. Alors que les immeubles nous entourent, j'ai l'impression d'être sur un îlot de quiétude.

 

J'ai eu une impression mitigée après ma première journée. New York, c'est sympa mais sans plus. J'ai vu ses principaux monuments et pourtant je n'ai pas trouvé de charme particulier à la ville. Et malgré cette longue marche, j'ai encore du mal à réaliser que je suis à NY... Un peu de déception. Mais comme je viens avant tout pour Elle... :)

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8 octobre 2010 5 08 /10 /octobre /2010 18:02

Comment entrer aux Etats-Unis quand on s'est trompé de numéro de passeport ? C'est cette question qui m'a hanté l'esprit lorsqu'à Roissy l'hôtesse d'accueil m'a expliqué ma faute. Un 1 au lieu d'un I. Une faute que j'ai donc faite à plusieurs reprises lors de mes voyages. La douane russe l'a laissé passer, en sera-t-il de même avec nos amis amerloques ??

 

Tout d'abord, mon document ESTA n'est pas valable. Je dois le refaire. 14 dollars de moins sur mon compte. J'arrive avec mon nouveau document et l'hôtesse me laisse passer. Petit problème, si il y a une faute sur le document ESTA, il y en a également une sur chacun de mes billets d'avion. La chose ne semble pas poser problème à Roissy. Je survole l'Islande, terre volcanique par excellence, rocheuse et déserte. Mon escale va me mettre à nouveau au défi : peut-on rejoindre les Etats-Unis avec un mauvais numéro de passeport sur le ticket d'avion ? Ou vais-je être bloqué dans le pays du Eyjafjöll ? Non, pas de soucis. Il reste la douane américaine de J.F. Kennedy...

 

La douane du pays de G. W. Bush a une réputation qui la précède. En plus je ne me suis pas rasé la barbe. Double faute. Je m'imagine donc déjà avec un gros Américain dans une petite pièce sombre, avec fouille anale au programme. J'arrive devant le douanier, en le regardant droit dans les yeux. Si je baisse le regard, je m'imagine devoir baisser mon pantalon. Il commence avec un "encore un Francais !". Puis il regarde mon passeport, me regarde et me dit "ce n'est pas possible" suivi d'un long silence. -Ca y est, mes fesses vont y passer !- "Je suis né le même jour !" -Je desserre les fesses- Je souris. La douane américaine est sympa et me laisse rejoindre ma première dame. Il reste des failles dans leurs mesures de sécurité !

 

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1er métro, après l'achat d'une carte un mois illimité (89$). Premier arrêt, Times Square. Je suis obnubilé par le nombre de publicités qui scintillent autour de moi. Mon cou fait le balancier : haut-bas, bas-haut. Difficile de calculer la taille de ces immeubles. New York est très vivant ici, beaucoup moins du côté de la 155ème rue où je réside actuellement.

J'ai beaucoup de mal à réaliser que je suis à New York. Mon esprit semble être resté à Tilques et ses champs de carottes que j'ai quittés il y a quelques heures. Je regarde autour de moi, tout est si différent. Et pourtant je n'y arrive pas. L'impression de marcher dans un rêve.

Demain, je vais y entrer pleinement. Au programme : Statue de la Liberté, Wall Street, Brooklyn Bridge, Chinatown, Little Italy, Noho et Central Park !

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